प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी कोच्चि के INS गरुण नेवल एयर स्टेशन पहुंचे गए हैं. आज वह कोच्चि मेट्रो को हरी झंडी दिखाएंगे. शनिवार से केरल के प्रतिष्ठित कोच्चि मेट्रो का व्यावसायिक संचालन शुरू होगा. देश के पहले एकीकृत मल्टी मॉडल ट्रांसपोर्ट सिस्टम का दावा किए जाने वाले इस मेट्रो से क्षेत्रीय संपर्क में सुधार आने और कोच्चि में ट्रैफिक की भीड़भाड़ में कमी आने की उम्मीद है. बता दें कि कोच्चि केरल का व्यावसायिक केंद्र है. पहला चरण अलुवा और पलारीवत्तोम के बीच 13 किलोमीटर लंबा मार्ग है. कोच्चि मेट्रो का उद्घाटन सुबह 11 बजे जवाहरलाल नेहरू अंतरराष्ट्रीय स्टेडियम में होगा. प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी के यहां सुबह सवा दस बजे पहुंचने की उम्मीद है जो पलारीवत्तोम से पथाडीपलम तक कोच्चि मेट्रो ट्रेन में यात्रा करेंगे. कोच्चि मेट्रो के उद्घाटन के बाद प्रधानमंत्री की एक सार्वजनिक सभा होगी. अधिकारियों ने बताया कि उद्घाटन के लिए स्टेडियम जाने से पहले वह उसी ट्रेन से पलारीवत्तोम लौटेंगे. उद्घाटन के दौरान केंद्रीय शहरी विकास मंत्री एम. वेंकैया नायडू, केरल के राज्यपाल पी. सदाशिवम, मुख्यमंत्री पिनरायी विजयन, केरल विधानसभा में विपक्ष के नेता रमेश चेन्निथला, एरनाकुलम के सांसद के वी थॉमस और मेट्रो मैन ई. श्रीधरन प्रधानमंत्री के साथ मंच साझा करेंगे. कोच्चि मेट्रो के अधिकारियों ने बताया कि कोच्चि में विश्व स्तरीय मेट्रो प्रणाली से ग्रेटर कोच्चि में क्षेत्रीय संपर्क में सुधार होने से जीवन की गुणवत्ता में सुधार आएगा और इससे भीड़भाड़, यातायात अव्यवस्था, आने-जाने में लगने वाले समय, वायु और ध्वनि प्रदूषण में कमी आएगी. पठन दिवस समारोह का भी फीता काटेंगे मोदी इसके साथ ही प्रधानमंत्री मोदी कोच्चि के सेंट टेरेसा कॉलेज में आयोजित होने वाले एक कार्यक्रम में राष्ट्रीय पी एन पनिकर स्मृति पठन दिवस समारोह का उद्घाटन करेंगे. पनिकर फाउंडेशन ने कहा कि राज्य में महीने भर तक चलने वाले पठन दिवस समारोह का विस्तार कर इसे राष्ट्रीय बनाया जा रहा है. समारोह 19 जून से 18 जुलाई तक चलेगा. फाउंडेश के अनुसार कोच्चि मेट्रो के उद्घाटन के लिए केरल आ रहे मोदी दोपहर सवा 12 बजे पठन समारोह का उद्घाटन करेंगे.